Auch Gladbach gerät in Bedrängnis

Nicht nur Firmen oder Privatpersonen kommen durch Corona in Bedrängnis, auch die Kommunen. Die Stadt Mönchengladbach teilt mit, dass es durch die Auswirkungen wohl keinen ausgeglichenen Haushalt in diesem Jahr geben könne. Neben Schutzschirmen des Landes für die Wirtschaft benötigen Kommunen ein  Kommunalschutz-Paket, um ihren Aufgaben gerecht werden zu können. Die Kommunen in Nordrhein-Westfalen stehen angesichts der Bewältigung der Auswirkungen der Covid-19-Pandemie vor immensen Herausforderungen. Bereits jetzt schon zeichnet sich ab, dass die Folgen für den Haushalt bei zahlreichen am Stärkungspakt beteiligten Kommunen, so auch in Mönchengladbach, einen Haushaltsausgleich in der Jahresrechnung 2020 mindestens erheblich gefährden und mit hoher Wahrscheinlichkeit unmöglich erscheinen lässt. “Die Höhe des entstehenden Fehlbetrags kann”, so Kämmerer Michael Heck, “vor dem Hintergrund der Dimension des bevorstehenden wirtschaftlichen Einbruchs aktuell noch nicht abgeschätzt werden.” Er rechnet mit erheblichen Einnahmerückgängen bei gleichzeitig steigenden Aufwendungen. Die NRW-Kommunen, so auch Mönchengladbach, stehen hierzu im engen Austausch mit der Kommunalaufsicht bei der Bezirksregierung und dem Ministerium für Heimat, Kommunales, Bau und Gleichstellung. “Angekündigt ist den Kommunen die zeitnahe Anpassung von haushaltsrechtlichen Vorgaben zur weiteren Bewirtschaftung der kommunalen Haushalte”, teilt der Kämmerer weiter mit. Beispiele für die aktuellen Herausforderungen sind hier die Gewerbesteuerstundungen, direkte und indirekte Einzahlungs- und Ertragsausfälle bei gleichzeitig höheren Aufwendungen und Auszahlungen sowie Weiterzahlungen an soziale Einrichtungen, damit die dort Beschäftigten und die Einrichtungen auch in dieser schwierigen Zeit gesichert werden können. Stadtkämmerer Michael Heck zur aktuellen Situation

Michael Heck

Daneben ist die Sicherstellung der in den Kommunen benötigten Liquidität und die Schaffung neuer beziehungsweise die Erweiterung bestehender Förderprogramme Hauptanliegen. Erfreulicherweise habe es erste positive Signalen der Landesregierung in diese Richtung gegeben, deren weitere Entwicklung abzuwarten sei, sagt Heck. 

Zum Hintergrund:  Die Stadt verzeichnet sowohl bei ihrer Wirtschaftsförderungsgesellschaft als auch beim Fachbereich Steuern und Grundbesitzabgaben ein hohes Aufkommen an Nachfragen mit Informationsbedarf zu den Förderprogrammen des Bundes und des Landes NRW. Insbesondere das Antragsaufkommen zur Stundung bestehender Gewerbesteuerforderungen hat sich im Vergleich zum normalen Tagesgeschäft deutlich erhöht. Die Stadt kommt im Rahmen ihrer Möglichkeiten als Stärkungspaktkommune den antragstellenden Gewerbesteuerpflichtigen mit einer schnellen Prüfung und Bescheidung entgegen. Neben der schnellen Prüfung von Anträgen im Bereich der Gewerbesteuerpflicht liegt der Fokus der Stadt auf Beratung und Information der Nachfragenden. Ziel ist es, möglichst umgehend die Antragsformulare für die staatlichen Förderprogramme zur Verfügung zu stellen und hilfreiche Informationen zu bieten, wo diese Anträge online zu finden sind. 

Im Bereich der Kitas, der Kindertagespflege und in der offenen Ganztagsbetreuung hat die Stadt mit einer Dringlichkeitsentscheidung die Beitragspflicht für den Monat April ausgesetzt, wie das Glabacher Tageblatt berichtete. Das Land NRW hat auch den Stärkungspaktkommunen diese Möglichkeit eröffnet und beteiligt sich an den entstehenden Einnahmeausfällen zu fünfzig Prozent. Hierdurch sollen die Eltern auch mit Blick auf drohende Kurzarbeit oder Arbeitsplatzverlust zumindest temporär finanziell entlastet werden. 

Das ist aber nur ein Schlaglicht. Wenn die wirtschaftlichen Tätigkeiten nicht bald wieder aufgenommen werden können, droht nicht nur Gladbach ein bisher nicht gekanntes Desaster.